EE.UU: La retirada del TLCAN sería "un desastre" para Iowa

Soy productor lechero, de carne de res y granos y con nuestros hijos administramos nuestra operación de tres generaciones. Mi pasión es, y siempre ha sido, las vacas lecheras y la producción de leche, "la comida perfecta de la naturaleza".

Es por eso que estoy tan preocupado por las crecientes amenazas del presidente Trump para poner fin al Tratado de Libre Comercio de América del Norte, (TLCAN) que puede enviar escalofríos de alegría a la minoría de estadounidenses que creen que México está obteniendo lo mejor de los Estados Unidos, pero sin duda enviaría ondas de choque a través de la economía de Iowa.

Curiosamente, aunque el 56 por ciento de los estadounidenses dice que el TLCAN ha sido bueno para nuestro país, en comparación con el 33 por ciento que piensa que ha sido malo, el sentimiento republicano es casi exactamente opuesto (35-54 por ciento), según una encuesta recientemente publicada del Pew Research Center. Un porcentaje más pequeño dice que "México (30 por ciento) o Canadá (20 por ciento) se benefician más del acuerdo que los EE. UU.".

Pero hay otros números que son incluso más importantes para la industria láctea de EE. UU. Y el lugar de Iowa dentro de ella.

Como la economista de Farm Bureau Veronica Nigh y el Director de Inteligencia de Mercado John Newton han señalado: "La importancia del TLCAN para los productores lecheros estadounidenses no puede exagerarse. En los últimos años, las exportaciones lácteas a Canadá y México promediaron casi $ 2 billones por año y representaron 30 40 por ciento de todas las exportaciones de productos lácteos. En comparación, en 2016 solo el 2 por ciento y el 8 por ciento de las exportaciones estadounidenses de productos lácteos fluyeron a la UE-28 y China, respectivamente".

Añaden: "Es gracias al TLCAN que Estados Unidos ahora exporta casi el 15 por ciento de su producción anual de leche, equivalente a un día de producción de leche por semana. Los economistas de la industria láctea señalarán que el valor de la leche en los Estados Unidos alcanzó un récord en 2014 debido a estas oportunidades de exportación".

Jim Mulhern, CEO de la Federación Nacional de Productores de Leche, describe a México como nuestro mercado más importante y agregó que si los productores estadounidenses no tuvieran acceso al mercado de México o tuvieran que pagar aranceles previos al TLCAN, "no tendríamos exportaciones". tenemos allí ".

"Sería un daño grave para la industria láctea estadounidense si no tuviéramos el TLCAN", dijo recientemente Mulhern.

Hay otro giro.  La decisión del presidente Trump de retirarse de la Asociación Trans Pacífico deja a Nueva Zelanda, el principal exportador de productos lácteos del mundo, y al Canadá No. 2 en una mejor posición para capturar más del mercado de México.

Iowa es el hogar de aproximadamente 1,200 rebaños lecheros y 20 plantas que procesan productos lácteos y es el 12 ° estado productor de leche más grande del país. Nuestras granjas lecheras produjeron aproximadamente 560 millones de galones de leche y $ 837 millones en ventas de leche en 2015. Más de 22,000 empleos en Iowa están directamente relacionados con la producción lechera, según la Asociación de Lácteos de Iowa.

Y, no solo los productores lecheros tienen una participación en el TLCAN, por supuesto.

Iowa tiene 14 plantas de procesamiento en todo el estado que crean buenos empleos y contribuyen en gran medida a sus comunidades.

¿Hay áreas donde se podría mejorar el TLCAN? Sin duda. ¿Es posible que el TLCAN se pueda actualizar para aumentar las exportaciones de productos lácteos? Tal vez tal vez no.

Pero por el momento, toda la charla parece ser acerca de tirar el NAFTA. Eso sería un desastre para Iowa y tendría repercusiones más allá del sector lácteo. Los aranceles más altos y la menor demanda de maíz, soja, puerco, ganado y aves de corral de Iowa podrían impulsar los precios ya bajos de las materias primas, incluso más bajos. Nada de eso sería una buena noticia para los fabricantes de maquinaria agrícola, productores de etanol, procesadores de carne y otros agronegocios en todo el estado y Medio Oeste.

Toda esta incertidumbre tiene a los líderes agrícolas de Iowa expresando abiertamente su preocupación de que retirarse del TLCAN podría llevar a la agricultura de Iowa a una profunda recesión.

He estado en la agricultura el tiempo suficiente para recordar cuándo las administraciones federales interferían con una respetable economía agrícola. Como 1970, cuando la orden ejecutiva del presidente Nixon congeló los salarios y los precios durante 90 días. Y el embargo de cereales del presidente Carter de 1980 para castigar a los rusos, que muchos afirman que condujo a la crisis agrícola de los años ochenta que expulsó a miles de familias de agricultores de la tierra. Cada uno demostró que la comunidad agrícola termina pagando el precio de la interferencia federal en nuestro mercado.

El propio Chuck Grassley de Iowa es conocido por llamar inconsistencias irritantes con esta breve observación: "La retórica no coincide con el récord". Al equilibrar los beneficios del TLCAN con nuestro estado frente a sus deficiencias, la retórica del presidente Trump no coincide con el récord y no podemos permitir que las posturas políticas acaben con un acuerdo que continúa beneficiando a la agricultura de Iowa.

Craig Lang, un agricultor de Brooklyn, Iowa, es un ex presidente de Iowa Farm Bureau.

Fuente: http://siouxcityjournal.com