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Precio de la leche se dispara en el mercado internacional

Según datos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus pares), la producción mundial de leche creció un 1,5% en 2020 en comparación con el año anterior, incluso ante un escenario pandémico

 

Escenario en 2020

Según datos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus pares), la producción mundial de leche creció un 1,5% en 2020 en comparación con el año anterior, incluso ante un escenario pandémico que afectó la producción y el consumo de alimentos en todo el mundo. El volumen producido fue de 642.400 millones de litros.

En el mayor exportador de productos lácteos, Nueva Zelandia, la producción de leche fue de 22.000 millones de litros el año pasado, un crecimiento del 0,4% en comparación con 2019, correspondiente al 3,4% de la producción mundial.

En 2020, el país exportó 2.900 millones de litros equivalentes de leche en forma de leche en polvo, mantequilla, leche líquida y quesos, un 3,9% menos que el año anterior.

A pesar de la caída de las exportaciones neozelandesas, las importaciones mundiales aumentaron un 30,5 por ciento en 2020. Para satisfacer la demanda, se destacaron la Unión Europea, Argentina, Australia y los Estados Unidos, los principales proveedores de leche en polvo en 2020.

Las restricciones al comercio y al servicio de alimentos debido a la pandemia han cambiado la dinámica del consumo y, en consecuencia, las comidas nacionales han aumentado, lo que ha llevado a un aumento mundial de la demanda de productos lácteos, en un 2,1% el año pasado.

En este escenario, China, el mayor importador de productos lácteos, aumentó sus importaciones un 28,7% en 2020, en comparación con el año anterior, con un total de 690.000 toneladas de leche en polvo.

El volumen de leche líquida importada por China desde Nueva Zelandia aumentó un 9%. El país ha aumentado las importaciones de productos lácteos en los últimos años, pero el consumo per cápita sigue siendo muy bajo. El promedio chino consume 35 kg/año y el gobierno del país espera que este consumo alcance al menos 110 kg/año.

Los precios suben

La producción de leche en Nueva Zelandia ha estado disminuyendo desde octubre, la producción máxima, y permanecerá en declive hasta junio. Este hecho, unido a la fuerte demanda de China y el sudeste asiático de leche entera en polvo y leche descremada  en polvo, ha impulsado el precio de estos productos en el mercado internacional.

Figura 1. Producción de leche líquida en Nueva Zelandia en 2020 y 2021, en 1.000 toneladas. Fuente: DCANZ / Compilado por Scot Consulting

Fonterra,  la cooperativa neozelandesa considerada la mayor empresa láctea exportadora del mundo, envía alrededor del 95% de su producción y tiene una plataforma de comercialización a través de subastas, principalmente para leche en polvo, GDT. Los valores son cruciales para la formación de precios en el mercado lácteo internacional.

Los precios han aumentado desde noviembre/20, en la subasta 271, celebrada el 3/11/20(Figura 2).

En la última subasta, celebrada el 2 de marzo de este año, teniendo en cuenta la media de todos los productos negociados, los precios subieron un 12,9% respecto a la subasta anterior. Estábamos negociando 25.500 toneladas, una caída del 4,9% en comparación con la subasta anterior (26.800 toneladas), cotizada en US$4.231,00/t.

La leche entera en polvo se cotizó en US$4.364,00 por tonelada, un 20,7% más que en la subasta anterior, superando el precio medio de otros productos lácteos comercializados. El aumento de los precios en la subasta se debió a la demanda china firme a principios de este año.

Figura 2. Los precios medios, en US$ por tonelada, de leche entera en polvo y otros productos lácteos vendidos en la subasta de GDT en los últimos doce meses. Fuente: Comercio Mundial de Productos Lácteos / Preparado por Scot Consulting

Los precios futuros de la leche en polvo indican un aumento para los próximos meses, con la caída de la producción en Nueva Zelanda y la demanda calentada en el mercado internacional, especialmente por China.

Consideraciones finales

Las altas apuestas en los precios de los productos lácteos en la subasta de GDT reflejan el aumento de la demanda mundial de productos lácteos de Nueva Zelandia. En Nueva Zelandia, para 2021, se espera un aumento del 0,9% en la producción, lo que todavía puede mantener los precios firmes, dependiendo de la demanda mundial de leche en polvo.

En China, en 2021, se espera que las importaciones aumenten un 3,6%, según el USDA. Sin embargo, la producción en el país tiende a crecer en comparación con 2020, y las existencias de productos lácteos chinos pueden limitar los máximos en el primer semestre.

En la producción mundial, para 2021 se espera un aumento del 1,4% en la producción de leche líquida y del 1,1% de leche en polvo. Las importaciones mundiales, por otro lado, tienden a crecer un 2,0% en comparación con 2020, lo que puede significar una oferta ajustada frente a la creciente demanda.

Fuente: Fuente Scot Consulting

 

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