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Convierten el estiércol en agua limpia y fertilizante orgánico

Donald y Cheri De Jong, propietarios de Natural Prairie Dairy Farms, están haciendo enormes avances en la transformación de su operación en un “sistema de granja de circuito cerrado” mediante la implementación de un nuevo sistema de manejo de estiércol.

Hace tres años, los De Jong (foto) entraron en esta empresa para satisfacer su búsqueda de ser más neutrales en carbono y sostenibles en su operación orgánica. “Estoy en el sector lechero, por lo que siempre estamos buscando lo que yo diría, el ‘santo grial’ de cómo resolver y convertir lo que sabemos que es un activo en un activo mejor”, dice Donald.

El sistema Varcor que instalaron en sus granjas en Texas e Indiana funciona de manera diferente a un sistema tradicional de manejo de estiércol lácteo, en el sentido de que el proceso mecánico de recompresión y destilación de vapor funciona de manera comparable a una planta de leche en polvo, dice Donald.

En este proceso, la arena y el estiércol se separan y los componentes restantes de los efluentes se colocan en el nuevo sistema, lo que lleva la temperatura cerca del punto de ebullición. Luego, el producto se rocía en un disco, que seca el estiércol y, una vez raspado y recolectado, se obtiene un fertilizante en polvo de nitrógeno, fósforo y potasio (NPK) altamente concentrado, explica.

“En realidad, el estiércol se aspira a diario y luego se somete a este proceso, de modo que el estiércol se manipula mucho más fácilmente y de manera mucho más oportuna que lo que hace la mayoría de la gente”, dice Cheri.

El agua y el amoníaco restantes se convierten en vapor y se vuelven a comprimir para transformarlos en líquidos. Luego, el sistema desarrolla dos productos finales, dice Donald. «Terminará con agua limpia saliendo por un lado, y el otro lado sería un amoníaco aguamarina, que es una mezcla de aproximadamente un veinte por ciento de amoníaco y agua».

La creación de este sistema fue una verdadera colaboración de las personas adecuadas en el lugar y momento adecuado, dice Donald. La idea surgió inicialmente cuando Donald unió fuerzas con Peter Janicki de Sedron Technologies, antes conocida como Janicki Industries.

Si bien el área de especialización principal de Janicki se encuentra en la ingeniería aeroespacial y la fabricación de herramientas, él y su equipo se asociaron anteriormente con la Fundación Bill y Melinda Gates para producir el procesador Janicki Omni, que procesa desechos humanos en agua limpia y potable en países en desarrollo.

Janicki, cuyas lecherías familiares de su esposa en Washington, vio potencial para un sistema similar en una lechería. “Me senté en una sala con 70 ingenieros y dijimos: ‘Oye, podemos resolver este problema’”, recuerda Donald. «Podemos hacer esto, y podemos hacerlo económicamente y agregar valor».

Uno de los objetivos finales de este sistema es eliminar la necesidad de una laguna y eliminar la producción de metano que la acompaña, dice Donald. Actualmente, los De Jong todavía están utilizando su laguna para almacenar el agua que se produce, que utilizan para el riego. Sin embargo, una vez que puedan demostrar un suministro constante de agua limpia que satisfaga los estándares de las agencias reguladoras, su objetivo es almacenar el agua en un tanque potable para la lechería.

Además, el polvo NPK producido es más cómodo de usar. Si bien la aplicación de estiércol a la tierra de cultivo puede ser sensible al tiempo para el agricultor, el polvo de NPK se puede aplicar en cualquier momento o lugar y se puede colocar directamente dentro de la estructura de la raíz en lugar de encima de los campos, dice Donald.

El polvo también se puede almacenar, lo que garantiza un suministro constante durante la temporada de crecimiento y se puede trabajar cuando y como las plantas lo necesiten. “Podremos aplicarlo en el momento y lugar que elijamos, no porque estemos obligados a deshacernos de él”, dice Donald.

El método de aplicación directa permite beneficios adicionales para los agricultores que se esfuerzan por ser neutrales en carbono porque ya no habrá necesidad de disco y arado, lo que abre la tierra para liberar carbono. “Esperamos que con este producto fertilizante, las lecherías puedan estar en pie de igualdad con otras operaciones de labranza cero”, dice.

Para las lecherías en estados con conciencia del agua, el sistema de circuito cerrado ayuda a estirar el suministro de agua porque no se necesita agua adicional para llevar a cabo las operaciones, agrega.

Los gastos no son neutrales en función de los costos para cada tamaño de finca, aunque están trabajando para establecer varias asociaciones y posibles híbridos para distribuir los costos de manera más uniforme. Los De Jong dicen que esta tecnología tiene el potencial de ser una adición eficiente y económica para las lecherías.

Antes de instalar este sistema, su lechería estaba perdiendo entre el 80% y el 90% de su nitrógeno debido a la volatilización, dice Donald. Ahora, poder capturar su nitrógeno ha proporcionado un gran impulso financiero, especialmente como operación orgánica.

Otra ventaja: las semillas de malezas esterilizan durante el proceso. “Desde un punto de vista orgánico, tener un fertilizante sin malezas con esa cantidad de captura de nitrógeno es muy importante”, dice Donald.

Los costos generales también se reducen al mínimo, ya que ya no se necesitan tractores, camiones volquete ni el combustible utilizado para manipular el estiércol. Es posible obtener ingresos adicionales, ya que el producto fertilizante está en una forma que se puede vender a los vecinos u otros agricultores de la zona, dice Cheri.

Con todos los aspectos positivos que ha experimentado Natural Prairie Dairy Farms como resultado de este sistema, Donald y Cheri esperan que otros también puedan ver resultados prometedores, siempre que puedan modificar su estilo de gestión para centrarse en el sistema a diario. «Va a ser otro sistema, al igual que su establo lechero, que tendrá que administrar todos los días», dice Donald.

Los De Jong ven el potencial que tiene esta tecnología para estar disponible para múltiples usos además de la industria láctea, incluidas las operaciones porcinas y avícolas, plantas de tratamiento de aguas residuales y varias plantas de procesamiento de alimentos. “Nuestro sueño es poder comercializarlo y poder distribuirlo no solo en la industria láctea”, dice Donald.

Si bien están ansiosos por lanzar este sistema al mercado, Donald y Cheri enfatizan la necesidad de asegurarse de que el sistema proporcione resultados de calidad primero. Esperan comenzar las pruebas con la Universidad de Texas A&M, la Universidad de Purdue y otros centros de extensión para evaluar el rendimiento en una variedad de instalaciones, dicen.

“Sabemos que [las pruebas] serán muy críticas cuando la gente esté mirando, no solo la tecnología, sino también los resultados”, dice Cheri.

A medida que más consumidores se den cuenta de dónde provienen sus alimentos, Donald y Cheri confían en que este será un sistema espectacular para ayudar a los agricultores, tanto económica como ambientalmente. “Va a cambiar las reglas del juego en la forma en que manejamos las partes traseras de nuestras operaciones”, dice Donald. «Sé que si nos está ayudando, ayudará a muchos chicos y chicas».

Por Adriana Toste – Publicado en el portal Progressive Dairy – USA

 

Fuente: https://www.todolecheria.com.ar/

 

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