La demanda de productos lácteos disminuye en Brasil

Después de alcanzar máximos históricos en 2020, los precios de los productos lácteos en Brasil han caído. Las ayudas gubernamentales del año pasado ayudaron a apuntalar los precios de los productos lácteos, pero esa ayuda se ha interrumpido, lo que está obligando a los minoristas y mayoristas a descontar fuertemente los precios para mover el producto a medida que más brasileños vuelven a la pobreza.

Monica Ganley, analista del Daily Dairy Report y directora de Quarterra, una consultora en Buenos Aires, dice que la demanda de productos lácteos en el país más grande de Sudamérica se mantuvo notablemente robusta durante la mayor parte de 2020 a pesar del hecho de que Brasil ha sido un punto crítico global para el virus y la fuente de una variante particularmente contagiosa de COVID-19.

"Uno de los grandes factores que apoyó la demanda sostenida el año pasado fue la introducción de un ambicioso programa de asistencia gubernamental", dice Ganley. "Este programa de transferencia de efectivo envió el equivalente a unos $100 cada mes a familias económicamente vulnerables entre abril y agosto. En septiembre, el gobierno redujo la ayuda a la mitad y luego terminó el programa en 2021".

Acreditado con sacar a millones de brasileños de la pobreza, el programa de ayuda pandémica, tanto en sus formas originales como reducidas, tuvo un impacto positivo en la demanda de productos lácteos. "Las ventas abundantes de productos lácteos jugaron un papel clave en empujar los precios de la leche de Brasil a niveles récord el año pasado", dice Ganley. Entre enero y octubre, los precios de la leche en Brasil subió 57.8% para alcanzar un precio equivalente en Estados Unidos de más de $18/cwt. "Eso es muy alto para los estándares regionales", agrega.

La fuerte demanda y los altos precios de la leche también apuntalaron las importaciones del país en 2020, que aumentaron 21% interanual en términos de volumen, después de ajustarse para el día bisiesto", dice. Para satisfacer la fuerte demanda del año pasado, las importaciones de leche en polvo aumentaron. Las importaciones brasileñas de leche entera en polvo subieron un 44,7%, en comparación con los niveles de 2019, según datos del USDA.

"Pero este año se perfila para ser muy diferente a 2020", señala Ganley. "En un intento de reducir el gasto, el gobierno de Brasil ha descontinuado casi por completo la ayuda al coronavirus, y en su lugar ampliará los programas sociales existentes. Sin embargo, el impacto en las tasas de pobreza será mucho menos positivo que en el programa de ayuda del año pasado".

Como resultado de que los grupos de menores ingresos tienen menos dinero, los minoristas y mayoristas se han visto obligados a descontar significativamente los precios de los productos lácteos para mover las existencias. "Estas señales de precios han repercutido en la cadena de valor de los productos lácteos, lo que ha dado lugar a una caída del 8,8% en el precio de la leche en los últimos tres meses", dice Ganley. "Los precios más bajos de la leche son noticias inoportunas para los productores lácteos brasileños que, como muchos de sus pares en todo el mundo, han visto aumentar los costos operativos a medida que los precios de los piensos han subido".

Los menores márgenes de producción podrían conducir a una contracción de la producción de leche este año, después del aumento interanual del 1,8% del año pasado. Una combinación de una demanda más suave de productos lácteos y la caída de los precios internos probablemente conducirá a que Brasil importe menos productos lácteos en los próximos meses. "Como resultado, más productos de Argentina y Uruguay, que normalmente se habrían dirigido a Brasil, se abrirán paso en el mercado global", concluye Ganley.

Fran Howard

Fuente: https://www.dairyherd.com/