Los productores australianos dicen que el etiquetado falso de "leche" engaña a los consumidores

El lanzamiento de una investigación del Senado sobre las definiciones de carne y otros productos de origen animal es una buena noticia para los productores lácteos australianos.

La investigación pondrá de relieve una cuestión muy necesaria sobre una cuestión que los productores han estado impulsando durante muchos años. Más vale tarde que nunca.

Los productores lácteos australianos han argumentado durante mucho tiempo que llamar carne y leche a los alimentos de origen vegetal no pasa la prueba de la verdad y la honestidad en el etiquetado y la comercialización de alimentos a los consumidores australianos.

Más recientemente, como miembro clave de un grupo de trabajo ministerial, han estado tratando de cambiar el uso indebido de términos e imágenes de productos lácteos en la comercialización y el etiquetado de alimentos alternativos de origen vegetal.

Australia necesita unirse a otras jurisdicciones y prohibir que los productos de origen vegetal utilicen la etiqueta de "leche". En 2018, Francia cambió una ley para evitar que estos productos se etiquetaran como carne y lácteos. En términos más amplios, el Parlamento de la UE ha votado a favor de prohibir las alternativas basadas en plantas que utilizan terminología láctea.

Este llamamiento al cambio no está motivado únicamente por el interés propio. Los consumidores australianos también se beneficiarán.

El problema que tienen los consumidores es que muchos productos de origen vegetal utilizan términos lácteos como leche, a pesar de no tener lácteos en sus ingredientes y afirmar falsamente que son tan o más nutritivos que los alimentos lácteos saludables.

La investigación del consumidor encargada por Dairy Australia encuentra que el 36% de los encuestados perciben que las alternativas de bebidas a base de plantas son tan nutritivas como la leche láctea cuando este no es el caso. Cuando otras investigaciones muestran que se pueden ahorrar al menos $ 2 mil millones del presupuesto anual de atención médica de Australia si todos consumen la ingesta recomendada para la nutrición láctea, la magnitud del problema se vuelve más clara.

A menos que los productos alimenticios estén etiquetados y comercializados con veracidad a los consumidores, muchos australianos seguirán siendo engañados y serán menos propensos a tomar las decisiones dietéticas recomendadas que los mantienen bien.

Es necesario corregir un defecto en la ley de etiquetado de alimentos

Los productos de origen vegetal se escapan con la suya utilizando la palabra "leche" en las etiquetas y en la comercialización en Australia debido a un defecto en nuestras leyes de etiquetado de alimentos que deben ser corregidos por los gobiernos federales, estatales y territoriales.

La falla existe en el Código de Normas Alimentarias de Australia y Nueva Zelanda, que permite que los productos usen un término, siempre que el contexto deje clara la intención. La disposición utiliza el ejemplo en el que se permite la palabra «leche de soja» con «soja» como calificativo que establece el contexto y la intención, que permite el uso de la palabra «leche».

ADF está pidiendo cambios en las normas alimentarias en Australia para que los consumidores que intentan hacer una elección saludable en el supermercado tengan el beneficio de un etiquetado transparente y preciso del producto.

Impedir que los productos de origen vegetal utilicen la palabra "leche" incluso con términos clarificantes permitirá a los consumidores elegir alimentos lácteos nutritivos. Es lo que han hecho otros países y debería suceder en Australia. Al restablecer la verdad en el etiquetado de los productos, los consumidores pueden tomar decisiones más precisas sobre alimentos y bebidas.

Orientación de la industria sobre las etiquetas muy necesaria

En la actualidad, no existe una orientación específica de la industria para el etiquetado y la comercialización precisos de alternativas basadas en plantas a la carne y los productos lácteos. Esta orientación para ayudar a los consumidores a estar claramente informados sobre la naturaleza, la composición y el valor nutricional de las alternativas basadas en plantas es una prioridad.

Un marco voluntario para el enfoque preferido, que incluye un marco de gobernanza estricto y un período de revisión temprana para monitorear su efectividad, es una de las varias recomendaciones proporcionadas al Ministro de Agricultura, David Littleproud, en marzo de 2021. Hemos solicitado que este informe sea proporcionado por el gobierno como un insumo clave para la investigación del Senado.

Hasta el momento en que la falla en la ley australiana sea arreglada por los diversos gobiernos, ADF apoya el desarrollo de un estándar voluntario de toda la cadena de suministro que logre la verdad en el etiquetado y la comercialización de los alimentos, con una regulación a seguir si una norma voluntaria no logra resolver este problema.

La innovación no debe poner en peligro nuestra salud

Los alimentos alternativos comprenden productos de origen vegetal, sintéticos y cultivados en laboratorio. Los alimentos alternativos son un segmento de rápido crecimiento del mercado de alimentos. Según una estimación, el crecimiento de las ventas de alimentos de origen vegetal es del 4,1% anual.

ADF reconoce que la innovación y diversificación de productos son estrategias que los fabricantes de alimentos, incluidos los del sector lácteo, utilizan para entrar en nuevos mercados. ADF da la bienvenida a la innovación y diversificación por parte de cualquier fabricante o procesador de alimentos, siempre y cuando los productos no limiten la capacidad de los australianos para consumir alimentos lácteos nutritivos a niveles consistentes con los consejos de las Directrices Dietéticas Australianas.

Muy pocos australianos están consumiendo su ingesta recomendada de alimentos lácteos, por lo que cualquier innovación alimentaria que restrinja el consumo de alimentos lácteos (o verduras, otro grupo de alimentos subconsumida) no es bienvenida.

La competencia de alimentos alternativos que se etiquetan y comercializan por sus méritos no debe considerarse una amenaza para la industria láctea australiana. Sin embargo, los productos de origen vegetal están utilizando la palabra "leche", cooptando la apariencia de los envases lácteos y afirmando tener equivalencia nutricional con la leche láctea. Están comerciando con la reputación de los productos lácteos para obtener una ventaja de marketing. Esto es inaceptable para ADF.

Cuando los australianos pueden vivir vidas más saludables consumiendo más productos lácteos y, como resultado, se pueden ahorrar $ 2 mil millones del presupuesto anual de atención médica de la nación, es una locura inhibir el consumo de alimentos lácteos.

Artículo suministrado por los productores lácteos australianos.

 

Fuente: https://www.farmweekly.com.au/