¿Por qué las alternativas a la leche engañan a los consumidores y perjudican a los productores?

En Estados Unidos, statesman.com publicó la opinión de Annika Olson, subdirectora de investigación de políticas en el Instituto de Investigación y Análisis de Políticas Urbanas de la Universidad de Texas, quien analiza por qué las alternativas a la leche engañan a los consumidores y perjudican a los productores de lácteos.

A continuación el artículo:

Maria.vegan4ever publicó un meme en las redes sociales que decía: “¿Tienes leche? Bueno, las vacas bebé no ", con un ternero diciendo" ¡Mi mamá hizo esa leche para mí! ". La leyenda de la imagen explicaba que no deberíamos beber leche “robada” y que, por naturaleza, la leche es mala para nosotros. Otra cuenta de redes sociales promueve "hechos aterradores sobre los lácteos". Estas son solo dos de las miles de cuentas que critican a la industria láctea. Durante las últimas décadas, la leche de vaca ha sido calumniada por todo, desde niveles de azúcar y grasa hasta prácticas de ordeño y antibióticos.

Este odio hacia la leche supone una carga increíble para los agricultores que trabajan duro en todo el país, y el mundo, y la información errónea sobre los sustitutos lácteos sigue engañando a los consumidores. Más de nosotros necesitamos examinar nuestra obsesión por las alternativas a la leche y comprender cómo afecta a los agricultores y al público.

 

Un alimento con historia 

Hace años, a principios de la década de 1900, la leche de vaca era un producto básico nacional en EE.UU. y, en 1946, el Congreso aprobó leyes para garantizar que la leche estuviera disponible en todos los almuerzos escolares.

Las granjas lecheras han sido propiedad de familias y las han operado durante generaciones, y esto sigue siendo en casi el 95% de las granjas lecheras. En la década de 1930, la producción de lácteos se extendió desde Carolina del Norte hasta Wisconsin y la producción incluso creció en Texas, cuando Borden estableció plantas de procesamiento en todo el estado.

En los años cincuenta, sesenta, setenta y ochenta, la leche se consideraba una buena fuente de calcio, vitaminas y proteínas. En la década de 1990, Got Milk? La campaña publicitaria de mi generación mostraba a Beyoncé y Britney Spears con bigotes de leche. Pero a finales de la década de 2000, las cosas empezaron a cambiar, ingresan las alternativas de "leche".

Blue Diamond Growers, una cooperativa de productores de almendras en California, ingresó al mercado no lácteo y superó a Silk, que fabricaba y vendía leche de soja. El resultado, Almond Breeze, fue un gran éxito. Solo en 2011, las ventas de leche de almendras aumentaron casi un 80% y Almond Breeze se convirtió en la bebida vegetal más vendida en el país en 2013.

En los años siguientes, veríamos el aumento del cáñamo, el arroz, el anacardo y la leche de avena, por nombrar algunos.

Las bebidas de origen vegetal representaron casi el 15% de la categoría en 2019, y las ventas de leche de origen vegetal crecieron un 5%. Ese mismo año, las ventas totales de leche se redujeron en mil millones de dólares, y esto se atribuyó al enorme crecimiento de los productos alternativos de "leche". El tamaño del mercado de la industria de alternativas a la leche se estimó en $ 11,9 mil millones en 2017 y se espera que crezca cada año.

Pero existe información errónea en torno a los sustitutos lácteos. Llamar "leche" a cada una de estas bebidas no es realmente exacto. En 2019, el comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos dijo que las leches de nueces no deben llamarse "leche" porque las nueces no lactan, un rasgo de identificación clave de cualquier tipo de leche, de vaca, cabra, oveja, etc. son nutrientes clave en los productos lácteos que faltan por completo en los productos de origen vegetal. Por ejemplo, la leche de vaca contiene nueve nutrientes esenciales; algunas bebidas a base de almendras contienen cero. Si bien entiendo que algunas personas intolerantes a la lactosa no pueden beber leche, al menos debemos ser más conscientes de lo que contienen las bebidas de frutos secos y del impacto que tiene esta industria de bebidas.

Una amiga dietista me envió una foto de la granja lechera que visitó recientemente en Fort Worth y dijo que era increíble conocer a la familia de agricultores y aprender sobre su dedicación a su oficio. De hecho, la industria láctea de Texas contribuye con alrededor de $ 50,3 mil millones en impacto económico estatal total y representa $ 1,6 mil millones en impuestos estatales, con Texas ocupando el quinto lugar en producción de leche e insumos de vacas a nivel nacional.

Así que detengamos las tendencias negativas y, en su lugar, reconozcamos la carga que esto supone para los agricultores locales en todo el país y entendamos la información real detrás de los sustitutos lácteos.

Fuente: https://www.statesman.com/